ROMAN OPALKA: A VISUAL AUTOBIOGRAPHY

Roman Opalka - Dètail (1965-2011)

Roman Opalka – Dètail (1965-2011)

Roman Opalka - Dètail (1965-2011)

Roman Opalka – Dètail (1965-2011)

Roman Opalka - Dètail (1965-2011)

Roman Opalka – Dètail (1965-2011)

Roman Opalka (1931 – 2011) è un artista polacco di origine francese che dal 1965 intraprende una serie di opere parallele alla propria vita: Dètail. Dal 1965 al 2011, infatti, realizza quella che si potrebbe definire un’autobiografia visiva, costruita attraverso tele, accompagnate dalla foto quotidiana dell’autore e dalla registrazione audio della sua voce che pronuncia i numeri dipinti in polacco, “si conta sempre nella lingua materna”.  Opalka rappresenta l’opera in parallelo alla propria vita, identifica se stesso con l’opera e l’opera con lo scorrere inesorabile del tempo della vita, conteggiando e testimoniando il suo passare.


Roman Opalka (1931 – 2011) is a Polish artist of French origin that since 1965 takes a collection of works in parallel to his live: Dètail. From 1965 to 2011, in fact, he realizes what we could call a visual autobiography, built through paintings, accompanied by daily photos of the artist and the audio recording of his voice announcing the numbers painted in Polish, ” it always counts in the mother tongue “. Opalka represents his work in parallel to his own life, identifying himself with the work and the work with the inexorable passing of time of life,  counting and witnessing its passing. 

Roman Opalka - Dètail (1965-2011)

Roman Opalka – Dètail (1965-2011)

Roman Opalka - Dètail (1965-2011)

Roman Opalka – Dètail (1965-2011)

Fotografie che ritraggono il viso dell’artista, nella stessa posizione e con gli stessi vestiti, di anno in anno, dettano lo scorrere dei giorni.

Photographs of the artist’s face, in the same location and with the same clothes, from year to year, dictate the passing of time .

Roman Opalka - Dètail (1965-2011)

Roman Opalka – Dètail (1965-2011)

Roman Opalka - Dètail (1965-2011)

Roman Opalka – Dètail (1965-2011)

Roman Opalka - Dètail (1965-2011)

Roman Opalka – Dètail (1965-2011)

Roman Opalka - Dètail (1965-2011)

Roman Opalka – Dètail (1965-2011)

E  dipinti, tutti dello stesso formato, realizzati scrivendo su un fondo nero numeri bianchi, che vanno da uno all’infinito in una numerazione progressiva, fino a ricoprire interamente la tela. I numeri, eseguiti con minuzia, a un certa distanza non sono più leggibili. Il fondo gradualmente si schiarisce man mano che i numeri avanzano e i quadri aumentano, dal nero  attraverso gli infiniti toni del grigio si arriva, assieme al giungere del termine della vita, a numeri bianchi su fondo bianco: il monocromo puro originario.


And paintings, all of the same size, made writing on a black background white numbers, ranging from one to infinity in a sequential numbering up to entirely cover the canvas. The numbers, executed in minute detail, to a certain distance are no longer readable. The fund will gradually become clear as the advance of the numbers and the cadres increased, from black through endless shades of gray you get, together with the coming of the end of life , to white numerals on a white background: the original pure monochrome.

Photo credits: Widewalls

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