GEORGE WIDENER: WHEN THE OBSESSION BECOMES ART

George Widener è un famoso outsider artist americano nato nel 1962 in Ohio. Sin dall’infanzia Widener è ossessionato da date e cifre, tanto che molto spesso le pensa in modo così intenso e maniacale da non riuscire a fare altro. Tra i 25 e i 40 anni vive senza una fissa dimora in America e poi in Europa, sopravvivendo di lavori saltuari ed elemosina. Alla fine viene messo in ospedale e nel 2000 uno psicologo si interessa a lui: gli viene diagnosticata la sindrome di Asperger, un disturbo della personalità imparentato con l’autismo. Le persone affette da questo disturbo presentano una o più capacità prodigiose accompagnate a una certa difficoltà nell’esecuzione di compiti semplici: Widener sa riconoscere, in pochissimi secondi, il giorno preciso della settimana se gli si domanda solamente la data del mese e l’anno.


 

George Widener is a famous American outsider artist born in 1962 in Ohio. Since childhood Widener is obsessed with dates and figures, so that very often thinks so intensely and meticulously that he could not do anything else.Between 25 and 40 years lives without a permanent home in America and then in Europe, surviving by begging and odd jobs. At the end he is put in the hospital and in 2000 a psychologist is interested in him: he was diagnosed with Asperger’s syndrome, a disorder of personality related to autism. People with this disorder have one or more prodigious skill accompanied to a certain difficulty in performing simple tasks: Widener can recognize, in seconds, the exact day of the week if you ask him only the date of the month and year.

George Widener - 1714

EUP George Widener – 1714

George Widener - Friday disasters,2009

George Widener – Friday disasters, 2009

Dopo questa scoperta, l’artista smette di sentirsi un  pericolo per sé e per gli altri e decide di mostrare i disegni mai mostrati a nessuno, che da anni realizza su fazzoletti di diner e bar e che poi incolla gli uni agli altri per ottenere una tela completa. “[Nella mia arte] Sto usando le date come il medium“. L’ossessione diventa arte.


After this discovery , the artist stops feeling a danger to themselves and to others and decides to show the drawings never shown to anyone, which for years has been building on handkerchiefs diner and bar, and then paste to each other to obtain a full canvas. “[In my art] I am using dates as the medium“. The obsession becomes art.

George Widener - Games 23, 2011

George Widener – Games 23, 2011

George Widener - Magic Square 34, 2011

George Widener – Magic Square 34, 2011

Osservando i quadri di Widner vediamo una prova tangibile della sua personale concezione di tempo. I suoi disegni sono fatti di palette semplici, sofisticati patterning e composizioni di date e immagini, che danno una forma visibile a complessi calcoli basati su date e eventi storici – il naufragio del Titanic è uno dei suoi preferiti. Widener a volte si paragona ad un “viaggiatore del tempo”. Uno dei suoi interessi più recenti sono i quadrati magici, ma Widener, che non può vedere un numero senza trasformarlo in una data, li ha fatti diventare una griglia di date, come un calendario da tavolo.


Observing Widener’s paintings we see tangible evidence of his personal conception of time. His designs are made of simple palette, sophisticated patterning and dates and image compositions, which give a visible form to complex calculations based on dates and historical events – the sinking of the Titanic is one of his favorites. Widener sometimes compares himself to a “time traveler”. One of his most recent interest are the magic squares, but Widener, who can not see the number without turning it into a date, turned them into a grid of dates, such as a desk calendar.

George Widener - Megalopolis 21 12, 2007

George Widener – Megalopolis 21 12, 2007

George Widener - Titanic, 2007

George Widener – Titanic, 2007

I suoi lavori si trovano in molte collezioni private e pubbliche di outsider art, incluse ABCD Collection in Paris, The Collection de l’Art Brut, Lausanne (che ha acquistato cinque dipinti da esporre permanentemente); The American Folk Art Museum, New York, The Museum of Everything in London, and The Kröller-Müller Museum. Alla New York Outsider Art Fair, la critica d’arte del New York Times Roberta Smith ha proclamato Widener “una delle scoperte più significative dell’Outsider Art Fair”.


His work can be found in many private and public outsider art collections, these include the ABCD Collection in Paris, The Collection de l’Art Brut, Lausanne (who have acquired five drawings for permanent display); The American Folk Art Museum, New York, The Museum of Everything in London, and The Kröller-Müller Museum, which houses the world’s largest collection of drawings by Van Gogh. At the New York Outsider Art Fair, when New York Times art critic Roberta Smith proclaimed that the artist was “one of the Outsider Art Fair’s most significant recent discoveries”.

George Widener - No rain five days

George Widener – No rain five days

George Widener in front of Magic Square 12-21-2012, at the Hayward Gallery

George Widener in front of Magic Square 12-21-2012, at the Hayward Gallery

Photo credits The Guardian Encase Time Project

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