BEFORE THE SELFIE: KARL BADEN

Karl Baden - Every Day, 1987-2016

Karl Baden – Every Day, 1987-2016

 

Karl Baden - Every Day, 1987-2016

Karl Baden – Every Day, 1987-2016

Karl Baden è un fotografo di New York classe 1951, che ha studiato dapprima presso la Syracuse University, poi presso l’University of Illinois, in cui si è specializzato in fotografia. Attualmente è professore di fotografia presso il Boston College.

Per il suo progetto Every Day , dal 23 febbraio 1987,si impegna a scattare una foto al giorno del proprio volto.

La scelta di iniziare questo progetto proprio in quella data fu condizionata dalla morte di un grande pilastro dell’arte contemporanea, Andy Warhol, avvenuta il giorno prima.
Gli autoscatti sono in bianco e nero e vengono scattati di mattina: Baden utilizza sempre la stessa messa a fuoco e tenta di ottenere immagini il più possibile identiche tra loro.

 Il suo progetto, afferma l’artista, durerà per tutta la vita e terminerà solo quando non ci sarà più per proseguirlo.

 Raramente confronta gli scatti del passato con quelli del presente, ma è interessato alla registrazione visiva di cosa accada, di cosa stia cambiando.
Le singole immagini della serie sono state esposte in diverse occasioni nel corso degli anni in musei e gallerie.


Karl Baden is a photographer born in 1951 in New York, he studied first at Syracuse University, then at the University of Illinois, where he specialized in photography. He is currently a professor of photography at Boston College.

For his project Every Day, from 23 February 1987, takes a photo a day of his own face.

The decision to start this project right on that date was influenced by the death of a large pillar of contemporary art, Andy Warhol, which occurred the day before.
The self-portraits are shot in the morning and they are in black  and white: Baden always uses the same focus and try to get images as much as possible identical.

His project, the artist says, will last for a lifetime and will end only when there will be not him more to continue them.

Rarely compares the shots of the past with the present, but is interested in visual record of what happens, what is changing.
The individual images of the series have been exhibited on several occasions over the years in museums and galleries.

Karl Baden - Every Day, 1987-2016

Karl Baden – Every Day, 1987-2016


Karl Baden - Every Day, 1987-2016

Karl Baden – Every Day, 1987-2016

Attraverso questo lavoro Baden tenta di esaminare il ruolo che l’idea della morte e del passare del tempo svolge nella vita delle persone, e come sia presente in ognuno di noi il tema dell’ossessione e del fare qualcosa ripetutamente.

Every Day è un work in progress che analizza le sfaccettature del concetto di tempo giorno per giorno. Baden è spinto dalla volontà di commentare la relazione tra la mutevolezza dell’esistenza umana e la registrazione meccanica, le sue fotografie rappresentano l’affermazione dell’essere vivente in un mondo in continua evoluzione, dove il tempo regna sovrano su tutto e su tutti.

Quasi come fosse un memento mori, un avvertimento che il tempo può essere immortalato in una foto, ma continua comunque inesorabilmente il suo eterno cammino.


Through this work Baden attempts to examine the role that the idea of death and the passage of time takes place in people’s lives, and how it is present in all of us the theme of obsession and do something repeatedly.

Every Day is a work in progress which analyzes the facets of the concept of day-to-day. Baden is motivated by the desire to comment on the relationship between the changing nature of human existence and the mechanical recording, his photographs represent the affirmation of living in a changing world, where time reigns over everything and everyone.

Almost like a memento mori, a warning that time may be immortalized in a photo, but continues inexorably his eternal journey.

Karl Baden - Every Day, 1987-2016

Karl Baden – Every Day, 1987-2016

Karl Baden - Every Day, 1987-2016

Karl Baden – Every Day, 1987-2016

Qual è il vero significato degli autoscatti?

“L’impulso per questo lavoro proviene dai vettori di curiosità e disagio legato a quattro fattori che influenzano la mia vita:

1) la mortalità.

2) il cambiamento incrementale.

3) Obsession (la sua relazione sia alla psiche e fare arte).

4) La differenza tra il tentativo di essere perfetto, e l’essere umano. Per quanto io cerco di rendere l’immagine di ogni giorno di un clone dei suoi vicini, c’è sempre una differenza. A volte la differenza è sottile, a volte è esilarante. Il fallimento è una conclusione scontata. La vita si mette di mezzo. Gli errori sono parte del progetto, e parte del processo.

In termini di selfie può valere la pena di notare che, quando ho iniziato il progetto ogni giorno, non c’erano telefoni cellulari con fotocamera, niente internet, e la parola “selfie” non esisteva. In effetti, molte delle persone che fanno selfie oggi non erano ancora nate. Mentre ci sono alcuni collegamenti, non ho mai davvero pensato al mio lavoro come selfie nel modo in cui vengono di solito definiti. Tuttavia, io credo che sia importante ricordare che la pratica di tenere una macchina fotografica fuori e scattare una foto di se stessi è qualcosa che i fotografi hanno fatto per quasi un secolo, così l’impulso per questo tipo di un autoritratto non è nuova. Ciò che è nuovo è la capacità di condividere che l’auto-ritratto quasi istantaneamente con molti, forse milioni o addirittura miliardi, di persone.”


What is the real meaning of a self-portrait pictures?

“The impulse for this work originates in the vectors of curiosity and distress tied to four factors affecting my life:
1) Mortality.
2) Incremental change.
3) Obsession (its relation to both the psyche and art-making)
4) The difference between attempting to be Perfect, and being human. Much as I try to make each day’s image a clone of its neighbors, there is always a difference. Sometimes the discrepancy is subtle, sometimes it is hilariously gross. Failure is a foregone conclusion. Life gets in the way. Mistakes are part of the project, and part of the process.
In terms of selfies it may be worth noting that, when I began the Every Day project, there were no camera phones, no internet, and the word “selfie” did not exist. In fact, many of the people taking selfies today had not been born. While there are some connections, I don’t really think of my work as selfies in the way they are usually defined. However, I do think it’s important to remember that the practice of holding a camera out and taking a picture of yourself is something photographers have been doing for almost a century, so the impulse for this sort of a self-portrait is not new. What is new is the ability to share that self-portrait  almost instantly with many, possibly millions or even billions , of people.”

Karl Baden and his Every Day

Karl Baden and his Every Day

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